Для ума и тела: чем полезно плавание

Польза плавания

Тераробика, роуп-скиппинг и кик-фит. Не пугайтесь! Эти слова — не магическое заклинание, а современные виды фитнеса. Спорт, как и многое в жизни, не стоит на месте: он усердно изобретает для нас новые способы стать более красивыми, сильными и здоровыми.

Однако не все из них могут составить достойную конкуренцию тем видам физической активности, которые известны уже тысячи лет. Йога, простой бег, активная ходьба или плавание несут в себе колоссальную пользу телу и душе. Многие из нас даже не догадываются, что «ритмичные движения в воде» способны не только укрепить иммунитет и убрать лишние сантиметры на талии, но и стать чуть ли не источником вечной молодости. Громко сказано? Судите сами.

Плавание омолаживает организмJerry Hall for Vogue (1975) / Photo: Norman Parkinson

Источник молодости

В истории человечества рассказов о фонтанах, родниках и купелях с чудодейственной водой бесконечное множество. Даже русские народные сказки повествуют о «живой воде», которая не только исцеляет болезни, но и дарует цветущую юность и бессмертие. К сожалению, местонахождение ни одного живительного источника до сих пор неизвестно. Но есть и хорошие новости. Современная медицина осторожно намекает: молодость и долголетие можно почерпнуть в самом обычном бассейне.

К такому многообещающему выводу пришли исследователи из Блумингтона. Учёные сравнили возрастные маркеры спортсменов-пловцов с данными обычных людей, а также с данными, полученными от самих спортсменов несколькими годами раньше. Биологические показатели спортсменов были значительно лучше среднестатистических — что, в общем-то, неудивительно.

Удивительно другое: такие параметры, как артериальное давление, мышечная масса, сила лёгких и химический состав крови, у пловцов по прошествии двух лет не снизились. Хотя по статистике, начиная с 35-летнего возраста, эти показатели ухудшаются в среднем на 1% каждый год. Иными словами, регулярная плавательная активность замедляет процессы старения организма. И отражается это не только на физических данных.

Плавание улучшает памятьA Model In The Sea With An Umbrella, Vogue (1957) / Photo: Richard Rutledge

Плавание для здоровья мозга

Книги, изучение иностранных языков, математические задачки и интеллектуальные игры. Именно так большинство людей старается поддерживать память и остроту мысли. Учёные предлагают добавить в этот список ещё один важный пункт — физическую активность, в частности, плавание.

Всё больше исследований подтверждают: упражнения на воде препятствуют снижению памяти даже у пожилых людей. Институт медицинских наук Индии сделал интересное наблюдение в этой теме. Они отобрали 50 людей пожилого возраста, которые регулярно занимались плаванием, и 50 людей, не увлекающихся спортом. После чего каждой группе было предложено пройти нейропсихологический тест для оценки качества внимания и скорости мыслительных процессов.

Нетрудно догадаться, что группа пловцов справилась с заданиями успешнее контрольной группы. Справедливости ради стоит отметить, что любая спортивная активность способствует лучшему когнитивному здоровью. Вот, как это происходит.

Плавание развивает мозгModels At A Beach, Vogue (1956) / Photo: Richard Rutledge

Новые нейронные связи

До 60-х годов прошлого века считалось, что количество нейронов в человеческом мозге ограничено. И если они повреждаются, то восстановить их уже невозможно. Благо, сегодня уже известно, что это не так: мозг человека сохраняет способность создавать новые нейронные связи на протяжении всей жизни.

Этому процессу отлично способствуют регулярные аэробные упражнения. Согласно научным данным, во время таких тренировок в мозге, благодаря активному притоку кислорода, увеличивается число нейронов, формирующих в дальнейшем новые связи. Однако нейробиологи предупреждают: если с тренировками переусердствовать, то результат будет ровно противоположным.

Поэтому так важно подобрать комфортный и не изнуряющий вид спорта. Такой, как плавание. Последние исследования дают основания предполагать, что плавание не только стимулирует работу мозга, но и сдерживает гибель клеток в результате старения. По крайней мере, так ведёт себя мозг мышей, на которых проводились исследования. Делать далекоидущие выводы пока рано, а вот попробовать на своём примере проверить данные учёных — полезно в любом случае и любом возрасте.

Плавание — комплексная тренировкаBarbara Mullen and Marie Helene for ELLE Magazine (1957) / Photo: Georges Dambier

Комплексная тренировка

Известно, что с возрастом мышечная масса начинает постепенно снижаться. Отсюда возникают переутомление, слабость в теле, привычные нагрузки становятся непомерно тяжёлыми, а энергия падает до нуля. В медицине этот недуг именуется «саркопения».

Можно ли его предотвратить? Медики говорят, что не только можно, но и нужно, ведь профилактика всегда проще лечения. И среди всех видов спорта отдают предпочтение именно плаванию, так как у него есть существенное преимущество. А именно: оно задействует гораздо больше групп мышц, чем бег или езда на велосипеде. Плавание «включает» мышцы и верхней части тела, и рук, и корпуса, и ног.

К тому же, вода оказывает более интенсивное внешнее воздействие на тело, чем воздух, ведь её плотность гораздо выше. Так нагрузка увеличивается, что хорошо для мышц, а риски травм и повреждений существенно снижаются. Профессор кинезиологии Хирофуми Танака напоминает, что при погружении в воду давление распределяется равномерно, и организм в некоторой степени освобождается от силы тяжести. Это и делает плавание менее травматичной физической активностью, но при этом весьма эффективной.

Наконец, от водных тренировок выигрывает и наша спина. Горизонтальное положение тела — идеальный способ исправить последствия неправильной осанки. Дэвид Таннер, один из редакторов учебного пособия по науке о плавании, аргументирует это тем, что позвоночник и мышцы спины растягиваясь, «слегка выгибаются в противоположном направлении». Что весьма полезно для улучшения осанки и предотвращения проблем со спиной в будущем.

Плавание укрепляет сердцеLiz Benn Sitting On A Beach / Photo: John Rawlings (1953)

Вне конкуренции

Давно известно, что длительные прогулки на свежем воздухе отлично сжигают калории, укрепляют сердце, насыщают клетки кислородом и приносят ещё кучу бонусов пешеходам. Но что делать, если ритм вашей жизни не позволяет устраивать ежедневные многочасовые прогулки? Идеальную альтернативу предлагают учёные из Гарвардской медицинской школы.

Они утверждают, что регулярные занятия плаванием не только помогают держать тело в отличной форме, а мышцы — в тонусе, но и снижают риск сердечно-сосудистых заболеваний более чем на 40%. Помимо прочего, такие тренировки способствуют глубокому и размеренному дыханию, благодаря которому активно тренируются бронхи и альвеолы. Мышечная ткань становится более эластичной, а объем лёгких существенно увеличивается.

Стивен Блэр, профессор Университета Южной Каролины, пошёл ещё дальше и решил сравнить, что же всё-таки полезнее: плавать, бегать или ходить? Его исследование длилось целых 32 года, а участие в нём приняло около сорока тысяч человек в возрасте от 20 до 90 лет. В результате Блэр установил, что плавание значительно повышает «кардиореспираторную выносливость», то есть способность сердечно-сосудистой системы выдерживать тяжёлые физические нагрузки. Вероятно поэтому пловцы, в отличие от любителей ходьбы и бега, имели риски преждевременной смерти на 50% ниже остальных.

У плавания есть ещё одно существенное преимущество: оно подходит практически всем. Детям, взрослым, пожилым и даже тем, у кого есть хронические заболевания или проблемы со здоровьем, которые препятствуют традиционным тренировкам.

Photo: Janice Dickinson by Horst P. Horst (1979)

Читайте также
Велнес
Пять поводов вести дневник питания — и не только
Велнес
Дэвид Перлмуттер о глютене, пробиотиках и здоровье мозга
Велнес
Натуральные средства при ПМС и менструальной боли
Велнес
Капризный металл: как повысить уровень гемоглобина
Велнес
Как на самом деле мы стареем
Велнес
Девять приёмов, которые помогут вам бегать быстрее
Велнес
Чем опасен малоподвижный образ жизни и как снизить риски
Велнес
Здоровый старт, или пять причин гулять по утрам